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Seis voluntarios prueban una píldora electrónica que prueba el sistema digestivo

Seis voluntarios ensayan una píldora electrónica que sondea el aparato digestivo

Seis voluntarios prueban una píldora electrónica que prueba el sistema digestivo

UN cápsula electrónica comestible que monitorea el salud digestiva ha sido probado por primera vez en un ensayo clínico en el que seis han participado voluntarios sano de Australia. Los resultados muestran que el dispositivo puede medir los niveles de diferentes gases a lo largo del tracto digestivo. También puede identificar cómo la actividad del microbiota intestinal – es decir, el conjunto de microorganismos que viven en los intestinos y que son esenciales para la salud, dependiendo de los alimentos que ingiere una persona.

Los autores de la investigación, liderados por las universidades Monash y RMIT en Melbourne (Australia), esperan que en el futuro la píldora electrónica permita diagnosticar enfermedades del sistema digestivo. Otra aplicación potencial, señalan, es diseñar dietas personalizadas Después de analizar cómo el cuerpo de cada persona procesa diferentes tipos de alimentos. El trabajo está dirigido por el gastroenterólogo Peter Gibson, un especialista en la enfermedad de Crohn.

Envoltorio y contenido de la píldora electrónica
(RMIT)

"Medir con precisión los gases gastrointestinales debería mejorar la comprensión del funcionamiento de la microbiota", escriben los investigadores en la revista. Naturaleza Electrónica, donde ayer presentaron sus resultados. "Un dispositivo para controlar los gases con precisión puede ayudar a diseñar alimentos funcionales y comprender mejor qué efectos tienen los alimentos en nuestro cuerpo".

Con 2.6 centímetros de largo y un centímetro de diámetro, la cápsula es algo más grande que una píldora convencional. Aun así, todos los participantes en el estudio se lo tragaron "con facilidad", informaron los investigadores.

Dentro de la cápsula, como si fuera una nave espacial, hay un transmisor de radiofrecuencia, antenas, baterías y una pequeña computadora, así como sensores de gas y temperatura. Transmite los datos cada cinco minutos a un dispositivo receptor que cabe en un bolsillo y que los voluntarios han transportado durante el día y la noche mientras duró la prueba.

Por ahora, la cápsula mide los niveles de hidrógeno, oxígeno y dióxido de carbono, los tres gases que los investigadores consideraron más interesantes para la primera prueba del dispositivo. Se han elegido el hidrógeno y el dióxido de carbono porque informan sobre el nivel de fermentación de los alimentos. El oxígeno, por otro lado, se encuentra en concentraciones muy diferentes en los diferentes tractos del sistema digestivo, lo que nos permite saber en qué punto de la trayectoria de la cápsula está en cada momento.

Los investigadores señalan que los sensores comestibles pueden usarse para realizar controles de salud

A uno de los voluntarios se le pidió que realizara la prueba dos veces, una después de llevar una dieta muy alta en fibra durante dos días, con abundantes lentejas y garbanzos, y la otra después de tomar una dieta con muy poca fibra. En el primer caso, la cápsula completó el viaje en 23 horas: doce en el estómago, siete en el intestino delgado y cuatro en el intestino grueso. En el caso de la dieta con poca fibra, tardó más de cuatro días en recuperar la cápsula.

Además, se encontró que las concentraciones de los diferentes gases a lo largo del sistema digestivo varían según el tipo de dieta. El experimento se repitió con otros cuatro voluntarios con resultados similares.

"Los sensores comestibles son una tecnología potencialmente muy útil para monitorear la salud humana", escriben los investigadores en Nature Electronics. "Nuestra cápsula ofrece una herramienta precisa y segura para evaluar los efectos de las dietas y tiene el potencial para ser utilizada con fines de diagnóstico".

Nutriforma
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