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Los electrodos en el cerebro mejoran la anorexia severa

Electrodos en el cerebro mejoran anorexias graves

Los electrodos en el cerebro mejoran la anorexia severa

Cuatro personas con anorexia severa y con al menos diez años de evolución, que no han respondido tratos habitual, han puesto a prueba en el Hospital del Mar el electroestimulación profunda, una técnica que se ha utilizado en el Parkinson durante 20 años, pero en dos áreas de cerebro especialmente alterado en estos pacientes.

El tratamiento que el hospital prueba con una beca de investigación obtenida en 2016 no tiene como objetivo recuperar el apetito o evitar que se purguen, sino mejorar su depresión, sus obsesiones y una salud mental muy deteriorada que los mantiene aislados, sin amigos ni trabajo. La mejora en el peso es el principal indicador de que el tratamiento funciona, pero los electrodos no tienen ningún efecto directo sobre el apetito.

El proyecto se completará con un total de ocho pacientes, pero con los primeros cuatro ya contemplar resultados esperanzadores. "En tres, la respuesta es positiva y uno de los casos, que lleva siete meses con los electrodos insertados, no responde en este momento. Nos entregamos hasta el año", explica la neurocirujana Gloria Villalba, quien dirige la investigación junto con el jefe de psiquiatría en el Hospital del Mar, Víctor Pérez. La prueba tiene como objetivo determinar si esta estimulación profunda en dos áreas diferentes del cerebro, dependiendo de dos tipos de anorexia, mejora sustancialmente el estado de estas personas.

Tres de los cuatro pacientes de prueba han mejorado el estado de ánimo, las relaciones y el peso

Una de las áreas a estimular, uno de los objetivos en términos clínicos, es el cingulado subgeniculado. "Es un área estratégica en nuestro estado de ánimo", explica Villalba. "Es el centro de unión entre el sistema límbico, que en pacientes con anorexia nerviosa funciona mal, y otras estructuras cerebrales. El cíngulo subgeniculado es un centro de generación y recepción de serotonina por excelencia. Una de las hipótesis que se manejan es que la desregulación de este sistema serotoninérgico es una posible causa biológica de la enfermedad ". Este objetivo es el elegido para pacientes con anorexia restrictiva, que se basa en reducir la ingesta de alimentos tanto como sea posible. "Hemos asociado en nuestro estudio a un patrón más afectivo, por lo que para tratar el estado de ánimo, el cingulado subgeniculated fue una buena opción", agrega el neurocirujano.

Estimulación cerebral profunda (ECP)
(La vanguardia)

El otro grupo de pacientes sufre anorexia purulenta. Toman grandes cantidades de laxantes y diuréticos, pueden atracones y luego purgas y tienen un comportamiento más obsesivo que depresivo. "En nuestra hipótesis de estudio, asociamos este tipo de anorexia con el núcleo accumbens, que es una zona clave en las adicciones, en los comportamientos compulsivos. Es el centro dopaminérgico por excelencia. De hecho, una de las múltiples teorías de la causa biológica de la anorexia nerviosa es una desregulación del sistema dopaminérgico, principalmente de los receptores de la dopamina ".

La estimulación funciona en un área relacionada con la depresión o el comportamiento obsesivo

No ha sido fácil reclutar voluntarios y continúan haciendo entrevistas para continuar el estudio con otros cuatro. Además de la gravedad y cronicidad de su enfermedad, se impusieron el peso mínimo y máximo. Un mínimo para soportar la operación y tener suficiente piel en los electrodos y el estimulador porque son personas extremadamente delgadas. Un máximo para demostrar su efectividad en la peor situación. Pero los pacientes que se adaptaron mejor al patrón del estudio sintieron pánico y aumentaron de peso o su sufrimiento les impidió darse cuenta de los beneficios que podía aportar.

Aquellos que ofrecieron, sin embargo, entendiendo claramente el beneficio y el riesgo que podría resultar de permitir que la cabeza funcione, colocando dos electrodos y un cable que baja por el cuello hasta la barriga donde está instalado un estimulador, no fueron los que empeoraron. Muchos habían descubierto el sitio web que actualiza las pruebas clínicas en curso en todo el mundo. Los pacientes llegaron de los Estados Unidos y otras partes del mundo. De los cuatro que ya han participado, dos son de Cataluña y dos de otras partes de España.

Es difícil conseguir la participación de los pacientes: algunos temen engordar

Dos ya completaron el año con sus electrodos y tienen el estimulador ajustado. "Comenzamos con poca intensidad y aumentamos hasta que encontramos el punto de cada uno". Otro, siete meses y el más reciente, dos meses y medio. Tienen entre 40 y 46 años, tres mujeres y un hombre, y en estos resultados preliminares uno ha ido muy bien, otro ha mejorado moderadamente, otro no ha mejorado y el cuarto está muy bien, pero lo es pronto.

Han mejorado de peso, han vuelto a las relaciones sociales, algunos han encontrado trabajo, la ansiedad ha disminuido … "Algunos nos dicen gráficamente cómo no lo hemos hecho antes, porque su vida se ha puesto patas arriba ", dice Villalba.

El ensayo incluye una prueba doble ciego, sin tratamiento y sin saber a quién se aplica. "Hemos probado tres meses sin una señal eléctrica para asegurarnos de que estos cambios no se debieron a la sugestión y hemos visto cómo los efectos desaparecieron sin estimulación. Funciona. Aunque los resultados no se sabrán hasta que terminemos la prueba", dice Víctor Pérez.

El tratamiento también está autorizado en OCD y se estudia en depresión mayor

La electroestimulación profunda se usa para modular la actividad del mal funcionamiento de los circuitos neuronales. Se ha usado con éxito en el Parkinson durante más de 20 años y también para el dolor neuropático y las epilepsias que no responden a los medicamentos. La única enfermedad mental para la cual se aprobó su uso es el trastorno obsesivo-compulsivo, que Bellvitge ha estado operando durante algunos años. En Sant Pau se lleva a cabo de forma experimental en la depresión mayor, y Canadá y China, y ahora Barcelona, ​​son los que más han trabajado en ensayos de anorexia.

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