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Lo que hizo al perro el mejor amigo del ser humano

Qué hizo del perro el mejor amigo del ser humano

Lo que hizo al perro el mejor amigo del ser humano

A menudo subestimado, a pesar de asumir el 75% de los perros que habitan en el planeta, los llamados "chuchos" & # 39; calle o sin raza Parecen tener la llave para desvelar la historia de los perros. Su genoma con mayor diversidad genética que la de los animales de raza, contiene pistas que han permitido a un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan (EE. UU.) Arrojar luz sobre qué mutaciones en los genes han propiciado que el lobo, en un proceso que ha durado decenas de miles de años, se convirtió en el mejor amigo del ser humano.

"Durante mucho tiempo nos hemos estado preguntando qué cambios genéticos hicieron que los perros se convirtieran en perros", dijo el investigador Jeffrey Kidd, autor principal del trabajo, a Big Vang, quien esta semana recoge la revista BMC Biology. En este sentido, el laboratorio de este genetista publicó hace dos años un trabajo que puso la semilla de esta nueva investigación.

"Luego utilizamos ADN viejo de un par de muestras de perros de Europa y nos enfocamos en analizar las regiones que otras investigaciones previas habían indicado que habían cambiado durante el proceso de domesticación". Sin embargo, cuando los compararon con muestras de lobo, se dieron cuenta de que estas regiones no existían y decidieron ver qué sucedía con esos genes.

"Durante mucho tiempo nos hemos preguntado qué cambios genéticos hicieron que los perros se convirtieran en perros"

Llegaron a la conclusión de que "estudios anteriores habían encontrado genes que no estaban asociados con ser un perro sino con ser de raza", enfatiza . Amanda Pendleton, investigadora postdoctoral en el Departamento de Genética Humana de la Universidad de Michigan y primera autora del artículo. "Los perros de raza son una invención humana que apenas tiene 300 años de historia y no reflejan la diversidad genética de los perros del mundo, que tienen decenas de miles de años", agrega.

Los investigadores recolectaron muestras de 43 perros sin raza de todo el planeta, como India, Portugal o Vietnam, aunque la mayoría se obtuvieron en Eurasia, donde se cree que el lobo fue domesticado por primera vez. Compararon el ADN de estas muestras con el de los lobos para tratar de identificar qué genes estaban involucrados en la domesticación. También usaron ADN antiguo de muestras de restos fósiles encontrados en sitios de enterramiento de 5.000 años de antigüedad.

Por lo tanto, descubrieron cerca de 246 puntos en el genoma que difieren entre lobos y perros, y vieron que muchos de los genes que habían identificado tenían que ver con la función cerebral, el desarrollo cerebral y el comportamiento. Además, estos genes parecen respaldar una hipótesis enunciada en 2014 conocida como la hipótesis de la cresta neural.

"Los perros de raza son una invención humana que tiene solo 300 años de historia y no refleja la diversidad genética de los perros del mundo, que tienen decenas de miles de años"

Esta hipótesis dice que el fenotipos o características Lo que vemos repetidamente en los animales domesticados, como las orejas caídas, la coloración, el comportamiento gentil, se puede explicar por una serie de cambios genéticos que ocurren en un tipo específico de células durante el desarrollo embrionario, llamadas células de la cresta neural. Son esenciales para todo tipo de tejidos adultos. "Estas células madre de la cresta neural migran desde sus posiciones originales en el embrión al cerebro, el corazón, incluso los oídos, y contribuyen al final a todos los rasgos que vemos diferentes entre perros y lobos", dice Pendleton.

Para Tomàs Marquès-Bonet, investigador de Icrea y director del Institut de Biologia Evolutiva (UPF-CSIC), "es muy interesante que hayan incluido este tipo de perro en el estudio, porque tienen marcas de domesticación, de la separación del lobo, sin la modificación que implica la creación de razas modernas. Al analizar su genoma han encontrado genes que no están en el lobo y sí en algunos perros, lo que nos permite ver el primer estado de domesticación del perro . "

Entre todos los genes que identificaron los investigadores, se destaca la llamada RAI1. Curiosamente, las mutaciones en este gen, que controla el ritmo circadiano, en los humanos causan dos síndromes raros que conducen a trastornos del sueño. En perros, consideren a los autores de esta investigación, pueden explicar por qué los domesticados están despiertos durante el día, mientras que los lobos son animales nocturnos.

Que hay ciertas características físicas que se correlacionan con un comportamiento, como estos investigadores han visto con la hipótesis de la cresta neural, no es nuevo. Carles Vilà, investigador de la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC) explica a Big Vang que durante años los biólogos soviéticos comenzaron a seleccionar esos animales en granjas más dóciles. "Fueron seleccionados por su comportamiento, pero todos tenían una serie de características físicas diferentes, como orejas colgantes, cola torcida, manchas blancas. El proceso de domesticación, aunque se centra en el comportamiento, involucra a muchos personajes vinculados que ocurren al mismo tiempo. . "

El gen RAI1 puede explicar por qué los perros domesticados están despiertos durante el día, mientras que los lobos son animales nocturnos. 19659005] Pero, ¿por qué todos esos cambios en los genes que llevaron al lobo a convertirse en un perro? Para Pendleton y Kidd, tiene que ver con la teoría de la autodomesticación. Los lobos, al igual que sus parientes el chacal y el coyote, comen desperdicios humanos. "Posiblemente, los lobos se acercaban a los primeros asentamientos humanos en busca de los restos de carne que los humanos habían cazado. Esos animales que tenían menos miedo de los humanos, se acercaron a ellos y consiguieron más comida". Y esos lobos con menos miedo genético determinado por los genes de la cresta neural.

"Podemos imaginar mutaciones en la cresta neural en lobos que reducen la agresividad. Si esos lobos se aparean con otros que también tienen mutaciones en su genoma que los hacen, quizás, más dóciles. Al final no es una sola mutación. , pero una acumulación a lo largo de miles de años que terminó transformando al "lobo feroz" en uno más de la familia ", argumenta Pedleton.

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